IL CONTROLLO DEL POTASSIO/p1


di Nunzio Nobile Migliore

Se la vita dipendesse completamente dalle leggi della natura ,si avrebbe ben presto la debilitazione e la morte come risultato normale.La vita controlla quindi le leggi della natura con delle innovazioni ,con dei meccanismi che sembrano progettati e lo sono realmente perchè irriducibilmente complessi.Una di queste innovazioni è la pompa sodio-potassio presente in tutte le membrane cellulari già descritta altre volte.

Le pompe sodio-potassio pompano potassio all’interno delle cellule e fanno uscire il sodio all’esterno.Il potassio deriva dal cloruro di potassio che noi ingeriamo col cibo.Sciolto in acqua il cloruro di potassio  diventaione poassio positivo e ione cloro negativo perchè il potassio cede un elettrone al cloro e il cloro accetta un elettrone dal potassio.L’ione potassio è essenziale alla cellula perchè interviene nella contrazione neuromuscolare e cardiaca.Circa il 98% del potassio si trova dentro la cellula per via del pompaggio.Ma una parte di potassio fuoriesce egualmente dalla cellula e una parte di sodio entra nella cellula ,ma il potassio che esce è in quantità maggiore del sodio che entra e cosi’ la cellula a riposo è caricata negativamente formando il cosiddetto potenziale di membrana a riposo che è negativo,e questo è essenziale per le funzioni normali della cellula.Esistono nei surreni dei sensori sensibili al rapporto  potassio-sodio.Quando questo è alto i sensori attivano un processo di secrezione dell’aldosterone che,giunto ai reni si lega ad un recettore specifico che innesta un meccanismo per cui il potassio in eccesso viene eliminato colle urine e il sodio viceversa viene trattenuto nel circolo sanguigno.Quando invece il rapporto potassio-sodio è basso viene secreto poco aldosterone e più potassio viene immesso nel sangue e più sodio viene eliminato colle urine.L’aldosterone agisce all’inverso della pompa sodio-potassio che fa entrare potassio nella cellula ,e fa uscire sodio ;l’aldosterone invece fa uscire potassio dal corpo e fa entrare sodio.L’equilibrio elettrolitico del corpo si basa su questi due meccanismi opposti ma complementari ed integrati:pompa sodio-potassio e secrezione di aldosterone.come si vede chiaramente il sistema è irriducibilmente complesso se manca un solo componente non funziona più niente.Ma il corpo deve controllare questo sistema bene e nel modo giusto coi numeri giusti,altrimenti le leggi della natura prendono il sopravvento e si ha la morte.Vedremo la prossima volta come i numeri giusti si applicano al potassio

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